Ephéméride | Baron von Oppenheim [5 Octobre]

5 octobre 1900

Naissance à Cologne de Freidrich Carl, baron von Oppenheim, Juste parmi les Nations.

C’était un lointain descendant du banquier juif allemand Salomon Oppenheim (1772-1828) qui, à la fin du XVIIIe siècle, avait établi à Cologne le célèbre établissement bancaire de Sal Oppenheim & Cie.
La banque joua un rôle important dans l’industrialisation de la région Rhin-Ruhr, notamment en participant au financement de la construction de voies de communication ferrées et fluviales et au développement des industries du charbon et de l’acier.

Les deux fils de Salomon Oppenheim, Simon et Abraham, furent anoblis en 1867 et en 1868. Les fils de Simon, Albert et Eduard, convertis en 1858 et en 1859, épousèrent des femmes non juives. Le baron Friedrich C. von Oppenheim et son frère Waldemar, Salomon Oppenheim, les arrière-petits-fils du fondateur, étaient considérés par les nazis comme des « quarts de Juifs de quartier » ou des « Mischlinge (races croisées) de second degré ». Bien qu’ils fussent exclus du parti nazi et, par conséquent, des postes de pouvoir, les « quarts de Juifs » étaient autorisés à conserver leur citoyenneté allemande, à servir dans l’armée et à se marier avec des Allemands.

Dans la période qui suivit immédiatement la prise de contrôle par les nazis en 1933, la maison de banque Oppenheim à Cologne et ses employés furent soumis à un certain degré de harcèlement de la part des cercles du parti nazi.
Le baron Schröder, chef du groupe de banque privée du parti nazi et « Gauwirtschaftsberater » (titre du chef économique nazi local), était particulièrement impliqué dans ces activités.

Cependant, mis à part, l’obligation de changer de nom pour « Pferdmenge (d’après le Dr. Robert Pferdmenge, un associé n’appartenant pas à la famille qui prêta son nom) & Cie », la banque fut globalement autorisée à exercer ses affaires normalement.

Bien que Friedrich von Oppenheim, qui n’avait jamais caché son aversion pour le nazisme, fût soumis à une surveillance spéciale de la Gestapo après 1938, il continua de bénéficier d’une certaine protection en raison de l’importance économique de ses relations commerciales indispensables avec l’étranger. Friedrich von Oppenheim et son frère aîné, Waldemar, furent admis, après le début de la guerre, dans l’Abwehr de Canaris, ce qui leur donnait droit à un laissez-passer spécial et à des voyages pratiquement illimités à l’étranger.

Le baron Friedrich von Oppenheim lui-même maintint des contacts commerciaux étroits et des relations amicales avec les Juifs après la prise de pouvoir par les nazis, au mépris de la propagande nazie et de sa vulnérabilité accrue en tant que « Mischling ». Sentant, en 1938, que le danger pour les Juifs était imminent, il exhorta les familles Griessman et Lissauer, avec lesquelles il entretenait des relations d’affaires, à quitter l’Allemagne. Il les aida à émigrer et à créer leur entreprise métallurgique à La Haye et Amsterdam. Il continua à rester en contact avec eux même après leur émigration.

En mai 1940, l’invasion allemande des Pays-Bas par les Allemands rattrapa à nouveau les amis juifs de von Oppenheim, mais il n’était pas prêt à les laisser tomber. En septembre 1940, il réussit enfin à leur obtenir des visas de sortie de Hollande vers le Portugal et de là vers l’Amérique du Sud. Il se rendit personnellement aux Pays-Bas pour leur dire adieu et arranger les détails de leur plan d’évacuation.
Le 7 septembre 1940, un autobus spécial allemand, commandé par des officiers de l’Abwehr, arriva à la résidence des Lissauer au 4, Minerva Plein, à Amsterdam et les emmena avec la famille Griessman – onze personnes au total – à travers la Belgique et la France occupées, jusqu’à la sécurité de la frontière espagnole à Irun. D’Espagne, ils prirent le train pour le Portugal et de là, un bateau pour se rendre au Brésil.

Après que les Allemands eurent commencé à déporter les Juifs hollandais en 1942, von Oppenheim tenta activement, mais en vain, de sauver la vie des ouvriers juifs de la firme Oxid à Amsterdam. La société, qui appartenait auparavant aux familles Lissauer et Griessman, avait été reprise en 1940-1941 par la banque Oppenheim – alias Pferdmenge & Cie. – et une autre société allemande.
Comme la société Oxid était engagée dans la production de certains alliages métalliques importants pour l’industrie allemande des munitions, ses travailleurs juifs – pour la plupart d’anciens réfugiés juifs allemands – bénéficiaient d’un statut relativement protégé.
Von Oppenheim – qui exerça également des pressions sur d’autres organismes avec lesquels il était en contact, comme la Reichsbank et le ministère de la Production militaire – invoqua cet état de fait pour plaider contre leur déportation. Cependant, ces efforts furent en grande partie vains, en raison de l’intensification de la campagne anti-juive aux Pays-Bas.
En 1943, von Oppenheim se rendit personnellement auprès de Aus der Funten, le chef SS aux Pays-Bas, pour plaider en faveur de la dispense du Dr. Hugo Weil, ancien directeur juif d’Oxid, incarcéré à Westerbork en attendant sa déportation. Cela ne servit à rien: Weil fut déporté de Westerbork à Bergen-Belsen et y périt. En fin de compte, seuls dix travailleurs juifs de Oxid (sur environ 80) survécurent à la Shoah.

Il existe également de nombreuses preuves relatives aux efforts de von Oppenheim en faveur d’autres personnes juives cachées ou en état d’arrestation. Ainsi, en novembre 1941, il envoya un employé, le ressortissant suisse Ernst Gut, en Suisse dans le seul but de téléphoner à des amis à New York afin de recueillir des fonds pour l’obtention de permis d’immigration pour certaines personnes juives. Von Oppenheim apporta également son aide au chef de la police de Cologne, Karl Winkler, d’origine juive, à partir du moment où Winkler et sa famille se sont cachés au début de 1944, jusqu’à sa propre arrestation en septembre.

Il existe également de nombreuses preuves relatives aux efforts de von Oppenheim en faveur d’autres personnes juives cachées ou en état d’arrestation. Ainsi, en novembre 1941, il envoya un employé, le ressortissant suisse Ernst Gut, en Suisse dans le seul but de téléphoner à des amis à New York afin de recueillir des fonds pour des permis d’immigration pour certaines personnes juives. Von Oppenheim apporta également son aide au chef de la police de Cologne, Karl Winkler, d’origine juive, depuis le moment où Winkler et sa famille se cachèrent au début de 1944, jusqu’à son arrestation en septembre.

A la suite de la tentative infructueuse d’attentat contre Hitler en juillet 1944, von Oppenheim, pris depuis longtemps pour cible par la Gestapo, fut arrêté et jeté en prison en attendant son procès pour trahison. En août 1944, dans le but de le compromettre, la Gestapo apporta des preuves fabriquées de toutes pièces pour prouver que sa mère était d’origine juive et qu’il devait donc être traité comme un « demi-juif » ou un « mischling du premier degré ». Cela pouvait en soi avoir des conséquences fatales sur l’issue de son procès. Heureusement pour lui, cependant, l’instruction se prolongea jusqu’à la fin de la guerre et von Oppenheim put survivre en prison jusqu’à sa libération par les Américains.

Après la guerre, la société Oppenheim, qui avait recupéré son nom d’origine en 1947, reprit son activité bancaire et devint l’un des plus importants groupes de banque privée de la République fédérale d’Allemagne.

Le 10 octobre 1996, Yad Vashem décida de reconnaître le Baron Friedrich von Oppenheim comme Juste parmi les nations.

(Source: Yad Vashem)